Petición a la Agencia de Protección Ambiental

8 de diciembre, 2021

Mr. Michael S. Regan
Officina del Administrador
Agencia de Protecion Ambiental de los Estados Unidos
1200 Pennsylvania Avenue, N.W.
Washington, DC 20460

Querido Administrador Regan:

Le escribimos como padres preocupados y residentes del sur de Texas, con respecto a las emisiones de óxido de etileno de una planta esterilizadora comercial — Midwest Sterilization Corp. — en Laredo, TX, la cual amenaza la salud pública de nuestra comunidad fronteriza que actualmente se encuentra médicamente desatendida, y es un 95 % de descendencia Hispana.

En 2014, la Evaluación Nacional de Tóxicos del Aire (NATA, por sus siglas en inglés) de la EPA descubrió que hay varios distritos en los EE. UU. donde las emisiones de óxido de etileno contribuyen a un riesgo elevado de cáncer por encima de 100 en un millón, un nivel que la EPA considera inaceptable. Nuestra comunidad fue incluida en esta lista como resultado de las emisiones de Midwest Sterilization Corp.

Estamos especialmente preocupados por la proximidad de Midwest Sterilization Corp. a varias escuelas de Laredo a las que asisten a diario niños de primaria, secundaria y preparatoria.

A principios de este año, el distrito escolar independiente, el más grande de nuestra ciudad, United ISD, envió una carta al personal y a los padres de un solo campus en la cual minimizo la gravedad de la situación para calmar los temores de enviar a sus hijos a la escuela la cual se encuentra cerca de la instalación que emite una sustancia química que produce cáncer.

Esta misma semana, en una reunión del Concejo Municipal de Laredo el 6 de diciembre, funcionarios de Midwest Sterilization Corp. y la Comisión de Calidad Ambiental de Texas (Michael Honeycutt, Director, División de Toxicología de la TCEQ) cuestionaron la evaluación científica de la EPA sobre los peligros del óxido de etileno en un esfuerzo por evitar que los residentes planteen legítimamente sus preocupaciones.

Pero sin la acción de la EPA y sin el monitoreo del aire cerca de la planta emisora, los residentes seguirán siendo vulnerables y estando temerosos a los riesgos de salud inaceptables asociados con vivir y respirar el aire cerca de esta planta esterilizadora.

Enviamos esta carta con cuatro solicitudes urgentes:

  • Realizar una junta comunitaria en Laredo junto con la Coalición Aire Limpio Laredo lo antes posible;
  • Ordenar la entrega e instalación de varios monitores de calidad del aire para comenzar el monitoreo cerca y en los alrededores de la instalación, incluyendo algunas de las 31 escuelas de Laredo que aparecen en el índice superior al 2% de las escuelas con mayor toxicidad del aire en el país, según la Universidad de Massachusetts en Amherst (PERI Air Toxics at School List) la cual utilizó datos de la EPA del Inventario de Emisiones Tóxicas (TRI) y modelos de los Indicadores Ambientales de Detección de Riesgos (RSEI);
  • Trabajar con la Oficina de Justicia Ambiental de la EPA para intervenir potencialmente con Midwest Sterilization Co debido a la información errónea que están proporcionando a nuestra comunidad que contradice a la ciencia y los hallazgos de la EPA sobre el óxido de etileno; y, por último
  • Crear regulaciones más estrictas las cuales rijan las plantas esterilizadoras, tan pronto como sea posible, para eliminar el riesgo de cáncer que actualmente es inaceptable y otras amenazas para la salud que esta representa para Laredo.

Solicitamos respetuosamente que avancemos en estos temas lo antes posible. Gracias.

Atentamente,

COALICIÓN DE AIRE LIMPIO LAREDO

cc:       Joe Goffman, administrador adjunto de la Oficina de Aire y Radiación
Matt Tejada, Director de la Oficina de Justicia Ambiental de la EPA
David W. Gray, administrador regional interino de la región de la EPA
David García, Director de la División de Aire y Radiación de la Región 6 de la EPA

Dirección

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